Вы фанат НБА? (Если нет, можете пропустить следующие два абзаца.)

Понравилась бы вам лига, в которой одна команда выставила бы стартовую пятерку из Луки Дончича, Стефа Карри, Леброна Джеймса, Янниса Адетокумбо и Николы Йокича, а также, скажем, Джоэла Эмбиида, Кевина Дюранта, Джимми Батлера, Руди Гоберта, Дамиана Лилларда, Девина Букера и Джа Морант выходит со скамейки запасных? Было бы весело увидеть, как они сразятся с другой командой, в стартовую пятерку которой входили Тайриз Халибертон, Остин Ривз, Калеб Мартин, Харрисон Барнс и Ник Клэкстон, а также куча неизвестных, вышедших на скамейку запасных?

Я предполагаю, что как только ценность новизны пройдет, скорее всего, нет. Но именно так могла бы выглядеть НБА, если бы соотношение между самой высокооплачиваемой командой и самой низкооплачиваемой командой соответствовало распределению зарплат в Премьер-лиге. В баскетболе такой огромный дисбаланс ресурсов невозможен; в футболе это почти норма. И большинство это принимают.

Когда изменения происходят постепенно, мы склонны не замечать их. Странно ненормальное – или вопиюще несправедливое – принимается потому, что, черт возьми, это все, что мы знаем, и мы не помним, как все было раньше. Это верно для общества в целом и, конечно же, верно для футбола.

– Трансляции на ESPN+: Ла Лига, Бундеслига и другие (США)

В прошлом месяце информационный бюллетень футбольного финансирования Swiss Ramble опубликовано фонды заработной платы всех клубов пяти ведущих лиг Европы на сезон 2021–22 гг., по последнему из которых у нас есть полные отчеты. Это подтверждает то, что мы уже знаем: некоторые клубы тратят на заработную плату гораздо больше, чем другие, а поскольку заработная плата тесно связана с успехом на поле, одни и те же клубы побеждают снова и снова.

Неудивительно, правда? Однако вы, возможно, не осознаете масштаба неравенства внутри каждой лиги. В сезоне 2021/22 самый высокий фонд заработной платы в Премьер-лиге – безусловно, самой эгалитарной (или, что более точно, наименее неравной) из «Большой пятерки» в Европе – принадлежал «Манчестер Юнайтед», чей показатель в 5,65 раз превышал столько же, сколько в клубе с самыми низкими зарплатами «Брентфорд».

В других лигах разрыв еще более значителен. В Серии А этот показатель был примерно 9,5 раз (от Ювентуса на высшем уровне до Специи на низшем), в Бундеслиге – около 15,5 раз (от “Баварии” до “Гройтер Фюрта”), в Ла Лиге – 18,5 (от “Реала” до “Райо Вальекано”) и во Франции. , это были смешные 41,5 (от «Пари Сен-Жермен» до «Клермон Фут»).

Остановитесь и подумайте об этом на минуту. Потеряли ли мы всякую надежду на то, что может представлять собой честную борьбу? Нравится ли нам смотреть, как Lamborghini участвует в гонках на одноколесном велосипеде? Да, видимо, есть, и не только в футболе.

В Формуле 1 одна и та же команда выиграла 16 из 17 Гран-при в этом сезоне, один и тот же парень, Макс Ферстаппен, выиграл 14 из 17, поэтому он и чемпион мира… точно так же, как в прошлом и позапрошлом году – с почти четверть сезона впереди. А в F1, если не забывать, есть ограничение по стоимости. Так что, если Red Bull доминирует, то не только потому, что они тратят больше — они просто тратят лучше, будь то лучшие аэродинамические трубы, лучшие водители, лучшие инженеры и механики или что-то еще.

В футболе единственный существующий контроль над расходами (когда он осуществляется принудительно, а не обходит стороной бухгалтерские махинации или сомнительное раздутое спонсорство) связан с устойчивостью, потому что никто не хочет, чтобы клубы обанкротились. Их цель — гарантировать, что вы не тратите на игроков больше определенного процента своих доходов (зарплаты и трансферные сборы), а не гарантировать, что команды тратят сопоставимые суммы. С точки зрения выравнивания игрового поля это абсолютно ничего не дает. Это все равно, что сказать Тейлору Свифту и Джо Шмо, которые заправляют бензин на вашей местной заправке, что они не могут тратить более 10% своего годового дохода на личный транспорт.

Экономист Стефан Шимански около 20 лет назад показал, как производительность труда и расходы на заработную плату тесно коррелируют, и с тех пор другие последовали за ним. Разрыв между элитами и всеми остальными увеличился. В Премьер-лиге за последнее десятилетие семь команд преодолели барьер в 90 очков (2,37 очка за игру). Сравните это с высшим дивизионом Англии 1980-х годов: не только ноль команд набрала одинаковое количество очков за игру, эквивалентное 90 очкам, но и только две преодолели барьер в 80 очков.

Похожая история и в Европе. Все шесть самых высоких показателей в истории Бундеслиги были достигнуты за последние 11 лет, а семь из восьми самых высоких показателей в Серии А пришлись на последнее десятилетие.

Что мешает этому шествию в стиле Макса Ферстаппена, так это природа спорта. Здесь низкие показатели, случаются странные вещи, есть разногласия, и даже несмотря на подавляющее преимущество, предоставляемое элитным клубам, случаются неприятности. И да, если взять сезон 2021–22, из которого взяты данные Swiss Ramble, вы заметите, что Брентфорд финишировал всего на шесть позиций ниже, чем «Манчестер Юнайтед», «Специя» избежала вылета, в то время как «Ювентус» финишировал четвертым, «Райо» был в середине таблицы, а «Клермон» избежал вылета. уронить. Именно это не позволяет этим лигам быть ошеломляюще предсказуемыми, но направление движения очевидно, и нет никаких оснований думать, что оно станет лучше.

Богатые клубы не просто богаты; они тоже мощные. Возможно, недостаточно мощной, чтобы создать отколовшуюся Суперлигу, но более чем достаточно мощной, чтобы не только сохранить статус-кво, но и усугубить разрыв. Учитывая глобализированную игру, поток денег и саму идею суперзвезд, привлекающих внимание, те, кто считает, что футболу необходимы суперклубы и боксерские груши, чтобы максимизировать доходы, могут быть правы.

Этот факт может или не может вас угнетать. Что касается меня? Я был бы признателен, если бы мы время от времени напоминали себе, что то, что мы наблюдаем – одна команда, ресурсы которой в пять, 10 и даже 40 раз превосходят своих оппонентов, – не просто несправедливо. Это также не соответствует истории спорта.