Я согласен, что многие из вас не видели Терри Венейблса в его озорной и умной игре в качестве полузащитника в «Шпорах» и «Челси», или, возможно, даже не наслаждались тем, как приятно было наблюдать за командами, которые он тренировал — «Кристал Пэлас», «Барселона», «Шпоры». , Англия – когда они играли с задранным хвостом. Помимо признания того, что в эти выходные умер кто-то известный в футбольном мире, вполне возможно, что вы не особенно тронуты и не склонны останавливаться и задумываться о его роскошной жизни и карьере.

– Трансляции на ESPN+: Ла Лига, Бундеслига и многое другое (США)

Это нормально. Время идет, разрушая репутацию и временами стирая непосредственную значимость. Я полностью это понимаю, но сегодня я действительно хочу, чтобы вы уделили минутку и взглянули на жизнь Терри, а именно на его значение для ФК «Барселона», а также на его формирующее влияние и важность для Пепа Гвардиолы.

Учитывая, что изображение должно стоить тысячи слов, давайте начнем с основного изображения, сопровождающего эту колонку. Это 15-летний Пеп Гвардиола, который проводит свой второй сезон в качестве игрока “Барсы” в академии “Ла Масии”.

Как это часто случалось в то время, футболистам-стажерам была предоставлена ​​возможность стать мальчиками с мячом. Основная задача: гонка за мячом, когда он вышел из игры во время матча… пока «Барса» была на пике формы и уверена, что забьет больше голов. Или если бы они боролись и отчаянно искали победителя/сравняющего игрока, прежде чем истечет время.

Главный бонус: возможность сидеть у поля в те вечера, когда уроженец Каталонии Гвардиола, команда, к которой вы испытываете одержимую преданность, имеет 120 000 страстных болельщиков, ревнующих их в тот момент вашей жизни, когда самая большая толпа, перед которой в вас играло в лучшем случае несколько сотен человек.

Юному Пепу было три года в 1974 году, когда «Барса» в последний раз удерживала «Мадрид», «Атлетико», «Реал Сосьедад» или «Атлетик» и завоевала титул чемпиона Испании: он даже отдаленно не был способен понять или оценить то, что произошло. Теперь он здесь, неуклюжий, тощий, талантливый подросток: неделю за неделей он либо смотрит, как Венейблс, этот экзотический иностранец, превращает «Барсу» в суровую, ориентированную на победу, успешную команду по телевидению для выездных матчей, либо, что волнующе, в пределах досягаемости от него. Венейблс, Мигели, Стив Арчибальд, Бернд Шустер и Виктор Муньос на боковой линии Камп Ноу или за воротами.

Когда была сделана эта фотография, чемпионский титул был завоеван в прошлом сезоне, что давало право на участие в старом Кубке Европы – тогда за этот великий старый трофей боролись только чемпионы каждой страны – а на Камп Ноу «Барселоне» исполнилось 3 года. Поражение со счетом 0 против превосходной команды Гетеборга в Швеции, ничья 3:3 после дополнительного времени и выход в финал по пенальти.

Первый год Венейблса на «Камп Ноу» принес «Барсе» лишь 10-й чемпионский титул с момента основания Ла Лиги в 1929 году, тогда как «Мадрид» выиграл 20, а «Атлети» и «Атлетик» завоевали по восемь чемпионских титулов Испании каждый. Что бы вы ни думали о «Барселоне» сейчас, на самом деле они были «всего лишь одним из множества» в Испании, и если они еще не были неактуальны в Кубке европейских чемпионов (теперь Лиге Чемпионов), то были на грани этого.

До той ночи, когда глаза Гвардиолы сияли, как на Рождество, «Барселона» участвовала в таком же количестве финалов Кубка европейских чемпионов (1), как «Боруссия» Менхенгладбах, «Партизан», «Айнтрахт Франкфурт», «Фейеноорд», «Астон Вилла» и «Мальмё». И они никогда не побеждали; К этому моменту «Мадрид» выигрывал его шесть раз. Это потрясающе, если подумать об этом сейчас.

То, что Венейблс дал Каталонии, Барсе и особенно Пепу, было больше, чем просто драматическая победа в полуфинале и шанс на второй финал, спустя целых 25 лет после их первого. Нет, это была идея о том, что клуб имеет значение на национальной и международной арене – и вам нужно иметь представление об испанской социальной истории, чтобы полностью ее понять.

Когда Венейблс перешёл из «Куинз Парк Рейнджерс» в 1984 году, не прошло и 10 лет, как в Испании правила диктатура, ориентированная на Мадрид. Подумайте об этом! ФК «Барселона» действовал в стране, которой правил один, неизбранный человек, навязанный им в результате гражданской войны. Со временем харизматичный англичанин, спевший Фрэнка Синатру («Я поймал тебя под своей кожей») на каталонском телеканале, принес «Барсе» первую победу в чемпионском титуле в демократической стране с 1930-х годов.

Это был их шанс почувствовать себя важными и если не независимыми, то самостоятельными. Самоопределяющийся.

Подытожьте все это в уме, сделайте вдох и теперь еще раз взгляните на сияющий, благоговейный, восторженный взгляд юного Гвардиолы на Венейблса, человека, который показал ему, как выглядит победа, как она ощущается и чего она стоит. И сколько ради этого стоило работать. Это оказало абсолютно неизгладимое влияние на человека, который постепенно полностью переопределил то, как ФК «Барселона» считает себя, как воспринимается клуб, и – если говорить откровенно – кто впоследствии стал обладателем одного из самое большое, самое питательное воздействие всегда в истории величайшего и самого популярного вида спорта в истории человечества.

К моменту его смерти в эти выходные я довольно хорошо знал Терри за последние 30 с лишним лет. Остроумный, жизнелюбивый, проницательный, стильный, игривый и в некотором роде симпатичный негодяй, он, должно быть, казался Пепу-подростку мессианской фигурой.

Терри подходил к каждому дню так, как будто он был полон щедрости, возможностей и немалого веселья. По моему опыту, его мало что могло устрашить: он проповедовал изо всех сил, делал ставку на свой собственный талант, использовал свой уличный подход к жизни. Если бы вы в это поверили, вы могли бы покорить людей, игроков и любую ситуацию, которая представится.

Всего через шесть лет после той фотографии, которая меня так вдохновила, Гвардиола был начинающим полузащитником в составе «Барсы» и дошел до своего первого финала Кубка европейских чемпионов с тех пор, как попытка Венейблса в 1986 году закончилась столь печально – ни одна команда не забила в дополнительное время, затем ужасная серия пенальти, выигранная «Стяуа Бухарест». Всего шесть коротких лет назад.

Когда Гвардиолу спросили перед финалом 1992 года против «Сампдории» на «Уэмбли», он сказал каталонской прессе, что «Джета» — жизненно важная характеристика, которую нужно продемонстрировать в таком масштабном, потенциально пугающем событии, как этот. Это испанское слово, символизирующее непоколебимую веру в себя, с выпяченной грудью и подбородком – «вы не сможете нас победить!» дерзость, которая не доходила до самоуспокоенности или высокомерия, но которая гарантировала, что нервы не представляют угрозы.

Я твердо верю, что то, что Пеп, будучи мальчиком с мячом, видел в волшебном лондонце, который думал, что может приручить кого угодно, победить вопреки всему, который делал веселых и «бодрых» ручными, бледные слова оказали большое, руководящее влияние на молодого Пепа. Полузащитник, обладатель Кубка Европы. Однако мне не нужно представлять все; с тех пор, как он узнал о смерти Терри, Гвардиола говорил об этом.

“[Venables’] влияние [at Barcelona] было невероятно. Терри представил некоторые вещи, которых раньше здесь не было. Определенный прессинг, стандартные положения – я, например, не помню, сколько голов забил Хосе Рамон Алексанко, центральный защитник и капитан! Я смотрел эти игры и думал: «Ух ты, они много бегают!» Как они хорошо прессингуют, хорошие стандарты, переходы, такая физическая команда, как он менялся в разные формы!»

«За это короткое время их игра повлияла на то, как они играли — я помню, как разговаривал с моими друзьями, которые играли с ним. Не только как менеджер, но и как человек, он был таким забавным. В программах, пении и танцах». Как весело было тогда в моем клубе: выигрывать матчи, выигрывать Ла Лигу!»

Но поэтическая лицензия здесь не нужна. Повзрослевший Гвардиола сильно отличался от Терри как человек и как тренер. Венейблс был умным, вдумчивым, прилежным и предприимчивым тренером, и, несомненно, он был заразительно убедительным и блестящим собеседником. Но если вы посмотрите на его общие трофейные достижения и на то, как закончились некоторые из его приключений, вы можете сказать, что ему мешали другие интересы, и он не обладал такой же абсолютно острой, как бритва, концентрацией внимания, как Гвардиола.

Более того, любой, кто смотрел его работу или слушал его, знает, что на Гвардиолу всегда оказывалось множество влияний, а также он всегда обладал пытливым умом. Аспекты Венейблса в составе Гвардиолы как тренера важны, но каталонец далеко превосходит своего английского коллегу по достижениям и влиянию.

В последний раз я видел Венейблса в мае 2016 года, проводя день в его потрясающе красивом отеле на юго-востоке Испании. Той ночью «Бавария» Гвардиолы вылетела из полуфинала Лиги чемпионов от «Атлетико». Его годы в «Манчестер Сити» были в будущем, но Терри был в восторге от того, как играла «Барселона» Гвардиолы. То, как Гвардиола извлек самое лучшее из Лионеля Месси, которого Терри, несомненно, считал величайшим игроком современности.

Когда Венейблс возглавлял «Барселону», Пеп на самом деле не был в поле зрения тренера первой команды, которому было поручено «побеждать, побеждать и побеждать». В его обязанности на самом деле не входило развитие или погружение в академию для продвижения 15- или 16-летних. Его работодатели хотели трофеев – конец истории.

Пути этих двух мужчин особо не пересекались; Не то чтобы Венейблс гордился тем, каким стал Гвардиола как игрок или тренер, но он обожал то, что смотрел. В тот день в своем отеле La Escondida Венейблс говорил с нами о развлечениях, об амбициях, о людях, влюбляющихся в футбол, с талантом, амбициями и тренерским интеллектом. Гвардиола, мальчик с мячом, смотрел на него с обожанием в ту ночь в 1986 году, но большую часть оставшейся жизни Венейблс считал Гвардиолу хранителем пламени. Он считал его одним из «своей» банды — если не лично, то по духу.

И это не только достаточно хорошо для меня, но и заставило мои глаза немного слезиться от воспоминаний о прекрасном, талантливом, харизматичном футболисте.